Filter op
Terug naar overzicht

Thank a farmer: Den Elshorst

Tijdens de Thank a farmer month worden boeren die bijdragen aan een good, clean & fair voedselsysteem in het zonnetje gezet. Deze week willen wij Ben Bruurs en Thea Moonen van boerderij Den Elshorst in Baarschot bedanken.

Thank a farmer month: Den Elshorst

Tijdens de Thank a farmer month worden boeren die bijdragen aan een good, clean & fair voedselsysteem in het zonnetje gezet. Zonder deze boeren zou er o.a. niet zoveel voedselzekerheid zijn als nu; zonder boeren betekent simpelweg geen eten. Deze zomer dreigde de varkenspest te zorgen voor een bedreiging voor varkenshouders en de natuur, maar Ben Bruurs en Thea Moonen van boerderij Den Elshorst in Baarschot hebben ervoor gezorgd dat dit niet het geval werd. Daarom wil SFYN hen deze maand in het zonnetje zetten.

Veilig voedsel is bijna vanzelfsprekend

De vanzelfsprekendheid waarmee voedsel beschikbaar is, schept een groot gevoel van vrijheid. Consumenten hoeven niet na te denken hoe ze aan voedsel komen en of dat voedsel wel veilig is. Daardoor krijgen mensen de ruimte om zorgeloos te leven. Maar zo vanzelfsprekend is veilig voedsel niet en dit bleek wel weer deze zomer. Half september brak in Zuid-Europa de varkenspest uit en deze verspreidde zich richting Nederland.

Thank a farmer month - Den Elshorst - SFYN Brabant

De weidevarkens slapend in hun hutje

Voor boerderij Den Elshorst braken er spannende tijden aan; hun 600 weidevarkens liepen buiten en de kans op verspreiding van dit virus was hoog. Daarom kozen zij – ondanks hun eigen gedachte om varkens buiten te laten lopen en op een natuurinclusieve manier te boeren – ervoor om hun varkens binnen te doen, maar hier was onvoldoende plek voor. Ben en Thea moesten hun dieren die geen onderdak hadden vervroegd naar de slacht sturen om te voorkomen dat hun weidevarkens een bedreiging zouden vormen voor de natuur en andere varkenshouders. Boerschappen heeft hen middels een speciale campagne geholpen om het vlees voor een eerlijke prijs af te zetten. Hieruit blijkt dat Ben en Thea als boeren hun eigen belang minder belangrijk hebben bevonden dan de belangen voor de omgeving.

Kleinschaligheid en korte ketens

Niet alleen hierom wordt Den Elshorst in het zonnetje gezet deze maand. Dertig jaar geleden is Ben met zijn ouders een kampeerboerderij annex groepsaccommodatie gestart. Steeds meer activiteiten kwamen erbij en de vraag naar het zien van dieren bleef aanhouden. Vandaar dat er een educatie start gemaakt is bij de varkens, maar het houden van varkens op zo’n kleinschalig niveau bleek lastig. Vandaar dat zij zijn gaan experimenteren met plaggenhutten waar de varkens konden schuilen als dit nodig was. Door zich verder in het onderwerp te verdiepen, ontdekte Ben dat de reguliere keten in de varkenshouderij niet ideaal is. Het grootste deel van de prijs van het vlees komt van kosten die in de tussenhandel gemaakt worden. Vanuit die gedachte hebben Ben en Thea een concept bedacht waarin alleen de boer en de slager zitten.

Green Deal

Het bedrijf is eveneens uniek omdat zij experimenteerruimte krijgen om hun bedrijf met weidevarkens verder te ontwikkelen. Dat is afgesproken in een Green Deal met het ministerie van Economische Zaken, de provincie Noord-Brabant, ZLTO, HAS Den Bosch en gemeente Hilvarenbeek. Ben en Thea willen een natuurinclusieve manier van ondernemen uitvoeren in de vorm van natuurbeheer. Doel is dat met het project wordt geleerd waar deze nieuwe vorm van varkenshouderij tegenaan loopt en welke aanpassingen nodig zijn, zodat ook andere varkenshouders kunnen overstappen op het nieuwe concept. Volgens schatting kunnen op termijn 50 tot 75 varkenshouders op deze manier een boterham verdienen.

Thank a farmer month - Den Elshorst - SFYN Brabant

Heerlijk aan het wroeten in de modder

Bedankt Ben en Thea

Via deze weg willen wij Ben en Thea bedanken voor hun bijdrage aan een good, clean en fair voedselsysteem. Door na te denken over een nieuwe manier van ondernemen, het opstarten van een nieuwe korte keten en het vervroegd naar de slacht brengen van hun weidevarkens (gedreven door het belang van de omgeving in plaats van hun eigen belang) vindt SFYN Brabant dat zij het verdienen om bedankt te worden tijdens deze Thank a farmer month die onderdeel is van de Slow Food ‘Food for change‘ campagne. Benieuwd hoe de weidevarkens er bij Ben en Thea op Den Elshorst bijlopen? Bekijk dan hun website of ga gezellig langs!