Filter op
Terug naar overzicht

Blog: Vlees versus vrachtwagens

De landbouw zou, vooral door uitstoot van het broeikasgas methaan, net als bijvoorbeeld de transportsector, een vernietigend effect hebben op onze planeet. Hoe waar is dat?

Vegetariërs. Als barbecue-adept begrijp je soms maar weinig van hoe ze het volhouden; op stokbrood en kruidenboter de zomer door en met Kerst aan de gevulde paprika. Een hele opgave, gezien vanuit het perspectief van de carnivoor.Maar als meer en meer mensen om je zichzelf bestempelen als flexitariër of nadrukkelijk de hele vleesindustrie links laten liggen, gaat een beetje geïnteresseerde toch eens om zich heen kijken.

Immorele- en klimaatargumenten
Waar je een paar jaren geleden vooral als motivatie te horen kreeg dat de bio-industrie immorele handelswijzen heeft en vlees eten een slechte behandeling van dieren in de hand werkt, hoor je nu meer en meer het ‘klimaat-argument’. Stoot de landbouwsector inderdaad ook zoveel ‘foute gassen’ uit?

Grafiek methaan vs transport

Verschillen per land
Uit cijfers van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) blijkt dat de uitstoot van methaan inderdaad substantieel is ten opzichte van de totale hoeveelheid broeikasgassen die de transportsector uitstoot. Vee haalt echter bij lange na niet de vrachtwagens in. Ook bestaan er nog best opvallende verschillen tussen landen. Goed te zien is dat Frankrijk, vergeleken met Duitsland, veel meer veeteelt-methaan uitstoot. Heeft Frankrijk dan te weinig gedaan om die uitstoot te reduceren of heeft Duitsland gewoon een enorme transportsector en nauwelijks vee?

Dubbel pech
Belangrijk aan methaan is wel dat het een sterk effect heeft op het smelten van de poolkappen en op het vergaan van permafrost. Juist dat ijs fungeert als ‘opslag’ van datzelfde methaan. Smeltend poolijs zorgt dus niet alleen voor stijgende zeespiegels, maar ook voor een afname van het zelfbeschermend vermogen van de aarde. Hoe meer methaan wij uitstoten, hoe meer methaan er vrijkomt uit het ijs. Dubbel pech dus.

Grafiek grond veeteelt Grafiek methaanuitstoot

Lichte daling
In de twintig jaar tussen 1990 en 2010 is het aantal hectares grond in de landbouw dat wordt gebruikt voor veeteelt, dus bijvoorbeeld weidegrond, licht gedaald. Nu zou je zeggen ‘ja logisch, de veeteelt wordt te intensief; er worden gewoon meer dieren op minder grond gepropt’. Wel, in de methaanuitstoot is die vermoedde intensivering niet zichtbaar. Sterker, methaanuitstoot laat een vergelijkbare curve zien.

Bovenstaand verhaal is natuurlijk maar het topje van de ijsberg (over poolkappen gesproken) van het debat over vlees. Dat er methaan wordt uitgestoten in de landbouw staat buiten kijf, maar de sector is wat dat betreft zeker niet zo vervuilend als de transportsector.

Eva Meesterberends, fotograaf Maartje Meesterberends

Tekst // Eva Meesterberends
Beeld // Marissa Schut